Ursos-negros (Ursus americanus) estão voltando a habitar as áreas selvagens na região de Missouri, nos Estados Unidos. A reaparição dos animais está sendo comemorada por pesquisadores porquê, nos últimos anos, exemplares desta espécie somente eram vistos em cativeiro.

De acordo com um estudo conjunto da Universidade de Missouri e do Departamento de Biólogos Conservacionistas de Missouri, a caça não regulamentada e perda de habitat havia dizimado a maioria dos ursos negros em Missouri, Arkansas e Oklahoma na década de 1920. Agora, graças a um programa de reintrodução em Arkansas, promovido principalmente entre os anos 50 e 60, centenas de ursos voltaram a popular as florestas de Missouri, sendo observados na região com maior intensidade nos dias de hoje.

Ursos-negros voltam a aparecer em regiões dos EUA
(Foto/Divulgação: Thinkstock)

Para os pesquisadores, como a população de ursos ainda é pequena, turistas e proprietários devem aproveitar o momento e tomar precauções na floresta de Ozark para evitar atrair os animais para regiões urbanas.

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“Os ursos negros normalmente não atacam humanos, mas eles costumam saquear cestas de piquenique, rasgar sacos de lixo ou mesmo entrar em edifícios à procura de comida”, disse Lori Eggert, professor associado de ciências biológicas na Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de  Missouri.

“Apesar de alguns moradores da região estarem preocupados, o retorno de ursos negros para o Missouri é realmente um bom sinal. Significa que partes de florestas do estado estão voltando a um equilíbrio biológico saudável depois de quase dois séculos de exploração madeireira intensiva.” explica.

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